Le lac Natron, en Tanzanie, est l’une des étendues d’eau les plus calmes et les plus claires d’Afrique, mais il est aussi étrange, obsédant et hostile à la vie.

Cela s’explique par les propriétés chimiques du lac. En effet, avec un pH compris entre 9 et 10,5, elle est très alcaline. Pour tous ceux qui ont pris de la craie en cours de chimie : il s’agit de solutions aqueuses d’hydroxydes métalliques, très corrosives.

Une autre raison de l’hostilité à la vie est la température de l’eau. Dans certaines parties du lac, la température peut atteindre 60°C. Le volcan voisin Ol Doinyo Lengai est la source de tout ce mal – plus précisément, les sels de sodium qui proviennent des roches ignées du volcan provoquent, ou plutôt favorisent, ces propriétés extrêmes.

Néanmoins, le lac n’est pas entièrement dépourvu de vie. Certaines espèces animales peuvent s’adapter à ces conditions de vie extraordinaires. On y trouve par exemple des milliards de minuscules crevettes saumâtres, qui donnent au lac une couleur rougeâtre, et quatre espèces de cichlidés. Les rives du lac abritent des colonies d’oiseaux, pour lesquels les crevettes saumâtres semblent être des proies faciles.

Vue satellite du lac natron

MORT D’OISEAUX SUR LES RIVES DU LAC NATRON


Cependant, l’obtention de nourriture n’est pas sans conséquences et peut s’avérer dangereuse pour la vie. Les reflets du plan d’eau ont probablement (selon le photographe de la nature Nick Brandt) semé la confusion chez les oiseaux – un peu comme les pauvres oiseaux qui s’envolent dans les vitres des fenêtres à cause des reflets du ciel. Les oiseaux s’écrasent alors dans le lac de soude et meurent. Les scientifiques ne sont toutefois pas d’accord sur cette explication. On pense plutôt que les animaux qui vivent sur les rives du lac meurent d’une mort différente : Le lac de soude lave progressivement les minéraux salins du corps des animaux, initiant une métamorphose qui pétrifie les animaux et les préserve pour l’éternité.

Nick Brandt a photographié ces oiseaux pétrifiés, et ses images reflètent de manière fantastique l’esthétique grinçante du lac.

Pourquoi le lac Natron transforme les animaux en pierre ?

Le lac de soude lave progressivement les minéraux salins du corps des animaux, initiant une métamorphose qui pétrifie les animaux et les préserve pour l’éternité.

Pourquoi faut-il aller visiter le lac Natron ? Quelles sont ses caractéristiques ?

La Tanzanie a encore bien des secrets à vous dévoiler… Le lac Natron fait partie des étonnantes révélations du territoire. Vous pouvez obtenir plus d’infos pour visiter le lac natron sur ce site.

Au-delà de sa splendeur vue du ciel, le lac Natron est un lieu fascinant et déroutant pour les véritables amoureux de nature. Le spectacle constant des flamants roses est tout simplement magnifique; mais ce qui intrigue particulièrement là-bas, c’est la nature alcaline de ce lac qui paraît irréel. Il s’agit d’un lac thermal avec une température pouvant atteindre les 41° degrés C avec un pH supérieur à 10 !

La raison pour laquelle la valeur du pH est si élevée est que le lac est inférieur à son environnement. Tous les minéraux des environs sont collectés dans le lac en raison de la faiblesse du lac. Par conséquent, le rapport de sodium et de carbonate est assez élevé. Grâce aux minarets du lac, les animaux morts se dessèchent en durcissant et deviennent des sculptures par calcification.

Ce n’est donc pas pour rien qu’il est surnommé “le lac de la momification” par le peuple Massaï qui l’entoure. Quiconque y boit ou s’y baigne (humain comme animaux) est embaumé et est considéré comme l’une des merveilles du monde.