Le vaccin d’Astra Zeneca devrait être approuvé dans l’UE sous peu. Les rapports des médias soulèvent des doutes quant aux avantages pour les personnes âgées, mais contredisent les données connues des études. Il peut s’agir d’une simple erreur d’interprétation.

Vendredi, le vaccin du fabricant de médicaments britannico-suédois Astra Zeneca pourrait être approuvé dans l’UE. Mais depuis lundi, des rapports indiquent que le vaccin ne protège pas de la maladie du covid 19 dans la même mesure dans tous les groupes d’âge. Le Handelsblatt quotidien économique allemand, se référant aux cercles de la coalition, écrit que seuls huit pour cent du vaccin ont été prouvés efficaces chez les personnes de plus de 65 ans, qui sont particulièrement à risque. Cela pourrait conduire à l’approbation du vaccin, mais uniquement pour les personnes de moins de 65 ans. Cela signifierait que les personnes qui devraient en fait être vaccinées en premier en raison d’un risque élevé seraient insuffisamment protégées par le vaccin.

Ce qui apparaît d’abord comme un revers dans la lutte contre la pandémie n’est toutefois pas aussi net qu’il n’y paraissait dans les premiers rapports des médias. Au contraire, la rumeur peut simplement être basée sur une erreur d’interprétation. Tout d’abord, le fabricant du vaccin s’est exprimé : Astra Zeneca a rejeté les rapports sur la faible efficacité du vaccin chez les personnes âgées, les qualifiant de  » complètement faux « . Le fabricant pharmaceutique a notamment fait remarquer que l’autorisation d’urgence de l’Agence britannique de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA) inclut les personnes âgées. Une étude avait montré que le vaccin déclenchait également une forte réponse immunitaire chez les personnes âgées. Un porte-parole de l’Université d’Oxford, qui participe à la mise au point du vaccin, a également déclaré que les allégations de très faible efficacité du vaccin Oxford-Astra-Zeneca qui ont circulé dans les médias n’étaient pas fondées.

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A première vue, il semble que deux choses aient été confondues dans les rapports : Environ 8 % des sujets de l’étude d’efficacité d’Astra Zeneca étaient âgés de 56 à 69 ans, et seulement 3 à 4 % avaient plus de 70 ans. Mais cela ne permet pas d’en déduire une efficacité de seulement 8 % chez les personnes âgées.  » Si des données d’efficacité inconnues jusqu’à présent et confirmant les rumeurs ne sont pas enfermées quelque part, toute cette agitation serait simplement due à la mauvaise interprétation d’une étude vieille de plusieurs mois.

La question de savoir si le vaccin d’Astra Zeneca protège aussi bien dans tous les groupes d’âge est importante, comme c’est le cas pour tous les vaccins. En fait, les premières données, publiées en décembre dans la revue The Lancet, montrent que le vaccin n’avait été testé que sur quelques personnes âgées à ce jour. Elle a indiqué que seuls quatre pour cent des participants à l’étude inclus dans l’évaluation avaient plus de 70 ans. En outre, une certaine confusion régnait déjà à l’époque quant à l’efficacité réelle du vaccin : un groupe de participants n’avait – initialement par erreur – reçu qu’une demi-dose de vaccin lors de la première vaccination et seulement lors de la seconde, puis la dose complète. Cependant, lors des évaluations, il s’est avéré que ce schéma de vaccination offrait une protection nettement supérieure à celle du groupe ayant reçu deux fois la dose complète. Cela a également été mentionné dans le Lancet : Aucun sujet âgé de plus de 55 ans n’avait reçu le programme de vaccination « mixte », plus efficace.

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Aucune nouvelle évaluation de l’efficacité du vaccin n’a été publiée à ce jour. Jusqu’à présent, on ne sait absolument pas sur quelles données se fondent les déclarations concernant la faible protection vaccinale chez les personnes âgées. Stephen Evans, épidémiologiste à l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, déclare quant à lui : « Les données randomisées ne suggèrent pas que le vaccin d’Astra-Zeneca sera significativement moins efficace chez les personnes âgées. » Il fait également référence à la publication du Lancet : « Comme les groupes d’âge plus âgés ont été recrutés plus tard que les groupes d’âge plus jeunes, il y a eu moins de temps pour détecter les cas. »

Adam Finn, professeur de pédiatrie à l’université de Bristol, a fait des commentaires similaires : « Les personnes âgées ont été recrutées relativement tard pour la phase 3 au Royaume-Uni et ont été relativement bien sélectionnées. Il y avait donc peu de cas de covid au moment où les données ont été envoyées à la MHRA pour approbation. » Toutefois, a-t-il ajouté, il se peut que la situation ait changé au moment où le médicament a été soumis à l’Agence européenne des médicaments (EMA) pour approbation, ce qui signifie qu’il y a maintenant des millions de patients.