Les personnes âgées et les seniors représentent une proportion croissante de la population générale dans tous les pays industrialisés occidentaux.

Alors que pour beaucoup de gens, la vieillesse est souvent associée à des termes tels que fragilité, maladie et besoin de soins, la plupart des personnes âgées vivent en fait de manière indépendante, avec des membres de leur famille ou seules dans leur propre maison. Seul un faible pourcentage de personnes âgées choisissent de vivre en maison de retraite, et seul un nombre relativement faible de personnes âgées sont placées dans des maisons de retraite.

L’image du besoin d’aide et de soins n’est qu’une partie de la réalité de la vie des personnes âgées. L’autre volet concerne une vie active et autodéterminée.

Les options d’assistance et de soins ambulatoires, qu’il s’agisse de services de soins infirmiers ou d’aide à la vie autonome à long terme ou pour une période limitée, contribuent au maintien de l’autodétermination.

Ainsi, pour les personnes âgées d’aujourd’hui, le placement dans un foyer n’a de sens que si c’est ce qu’elles souhaitent vraiment. Si, en revanche, une personne âgée souhaite rester chez elle, c’est possible avec le soutien des services ambulatoires.

En raison notamment de la proportion croissante de personnes âgées dans la population totale, la vision de la vieillesse a changé. Alors que dans le passé, l’accent était mis sur les déficits et les processus de déclin, aujourd’hui, l’accent est davantage mis sur les ressources et les compétences qui doivent être maintenues et développées pour les personnes âgées afin de leur permettre d’atteindre un maximum de satisfaction dans la vie et de responsabilité personnelle. Des études montrent que de nombreuses activités autrefois considérées comme l’apanage des plus jeunes sont aujourd’hui souvent pratiquées par les seniors. Cela s’applique même au domaine des sports de compétition.

Il n’existe pas d’opinion uniforme quant au moment où commence l’âge de la vieillesse. Ce qui est certain, c’est que la plupart des seniors ne se sentent en aucun cas appartenir à l’ancienne génération, mais ont plutôt l’impression d’être beaucoup plus jeunes qu’ils ne peuvent être considérés par le monde extérieur.

Entre-temps, les thèmes liés aux seniors sont d’une grande actualité et la prise en compte des besoins des personnes âgées devient de plus en plus une évidence dans la société.

Le veuvage est un problème qui touche non seulement, mais surtout, les personnes âgées, les femmes âgées étant plus touchées que les hommes âgés en raison de leur espérance de vie plus longue :

La mort d’un partenaire est une coupure profonde, qui dans certains cas est liée à la perte d’autres réseaux sociaux, à la chute dans la dépression jusqu’à l’abandon de la responsabilité personnelle. Ici aussi, une vision fondée uniquement sur les déficits ne tient pas compte du fait que la grande majorité des personnes âgées réussissent à faire face au processus de deuil et à maintenir leur satisfaction dans la vie et leur intégration sociale.

Même si la plupart des seniors sont enracinés dans des réseaux amicaux ceux-ci diminuent en moyenne avec l’âge – également en raison des décès. Pour une minorité non négligeable de personnes âgées, la solitude dans la vieillesse devient une réalité.

Le développement des contacts sociaux peut contrecarrer une telle évolution défavorable. Outre la famille, le quartier, les institutions de soins, les services et les lieux de rencontre, les seniors utilisent de plus en plus l’internet pour trouver des contacts sociaux. Ainsi, de plus en plus de personnes âgées recherchent des amitiés mais aussi des partenaires sur Internet. Parallèlement, l’utilisation de l’internet par les seniors est en forte croissance ; en tout cas, selon des enquêtes récentes, les personnes d’âge avancé sont nombreuses sur internet.

L’internet offre aux personnes âgées la possibilité de surmonter les limitations spatiales, dont certaines sont liées à la santé, et d’entrer en contact et de communiquer avec d’autres personnes plus jeunes ou plus âgées.

Un autre avantage pour les seniors dans la recherche d’un partenaire est qu’ils ne sont généralement plus soumis aux contraintes de la vie professionnelle. Cela vous permet de se concentrer davantage sur les rencontres et de prendre des décisions plus indépendantes. Bien sûr, ces avantages sont aussi contrebalancés par des inconvénients, tels que des maladies plus fréquentes et une susceptibilité aux syndromes gériatriques, mais ceux-ci peuvent être reconnus et pris en compte dans une agence de rencontre adaptée aux besoins des seniors.